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Cómo funciona el cannabis

Cómo funciona el cannabis y sus efectos

El cannabis psicoactivo recreativo y de calidad medicinal entra en juego varias formas; flores o cogollos (copas de flores secas), resina (hachís), kief, keef o kif (a veces keif), que son las glándulas de resina en polvo (o tricomas), y aceite.

Denominado por muchos términos de jerga, el cannabis generalmente se incluye en cigarrillos conocidos como porros, pero también se pueden fumar en pipa, vaporizador, convertido en bebidas lácteas o a base de alcohol y bebidas calientes, o ingerido.

Si se fuma cannabis, los efectos normalmente se sienten en minutos; si se come, los efectos completos pueden tardar hasta una hora y son acumulativos, a menudo más largos y duraderos y, la captación puede ser más variable.

Cuando se inhalan, los compuestos de cannabis (cannabinoides) ingresan rápidamente al torrente sanguíneo a través de los pulmones, para ser transportado directamente al cerebro y otros partes del cuerpo.

La sensación de estar drogado es causada por el THC (o delta-9-tetrahidrocannabinol)

La sensación de estar drogado o colocado es causada por el delta-9-THC a los receptores cannabinoides en el cerebro.

También hay sustancias similares a los cannabinoides producidas naturalmente por el propio cerebro, llamadas endocannabinoides.

Investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén identificaron la propia forma de THC del cuerpo, y la bautizaron como «anandamida«, cuyo nombre deriva, por la sensación que produce, de la palabra sánscrita «ananda» (beatitud interior o portador de paz y felicidad interna) y la palabra usada en química «amida».

La mayoría de estos receptores se encuentran en partes del cerebro que influyen placer, memoria, pensamiento, concentración y percepción del tiempo. Y también participa en la cognición, la percepción del dolor y la coordinación motora.

Aproximadamente una de cada 10 personas han informado de experiencias desagradables en el consumo de cannabis, como la confusión y la ansiedad. Curiosamente, la misma persona puede tener efectos agradables o desagradables dependiendo en su estado de ánimo y circunstancias.

Efectos secundarios del consumo de cannabis

Los efectos secundarios del consumo de cannabis pueden incluir, aumento de la frecuencia del pulso, alteraciones de la visión y del sueño, disminución de la presión en sangre, ojos rojos, boca seca, aumento del apetito y letargo leve.

El uso intensivo puede provocar sentimientos de paranoia durante su efecto. Sin embargo, estos efectos secundarios son temporales y pasan rápidamente, afecta principalmente a personas que no han consumido cannabis con regularidad.

Por tanto, se aconseja a los consumidores que se acostumbren a su uso con dosis más pequeñas inicialmente.

Los efectos más comunes del consumo de cannabis son una sensación de relajación, felicidad, somnolencia y una mayor apreciación de los estímulos externos, algunos consumidores informan que los colores parecen más intensos.

El cannabis también puede aumentar los pensamientos, deseos y experiencias sexuales.

En India, el cannabis se ha utilizado durante miles de años como parte integral del sexo tántrico, que no se trata de gratificación sexual, sino de devoción y adoración; en el punto del orgasmo, se dice que el devoto es uno con el universo.

Los procesos en el pensamiento se mejoran y, muchos filósofos, músicos, escritores, poetas y artistas informan que consumen cannabis para aumentar su creatividad.

Muchos de los consumidores informan que escuchar música y ver obras artísticas se convierten en experiencias mucho más profundas bajo la influencia de cannabis.

La cantidad de tiempo que tarda el cannabis en sentirse depende de la ruta de administración.

Inhalar cannabis es la forma más rápida de administrar una dosis; el material cannabinoide vaporizado o ahumado llega a los pulmones muy rápidamente, ingresando al torrente sanguíneo y pasando rápidamente al cerebro, y se activa en cuestión de minutos y sus efectos duran varias horas.

Ingeridos, los compuestos cannabinoides deben ser absorbidos por el estómago y luego pasa por el hígado, donde un porcentaje se metaboliza en 11-Hydroxy-THC, que es de cuatro a cinco veces más psicoactivo que Delta9-THC.

Puede tardar de 30 minutos a una hora en llegar al cerebro, con el efectos completos que tardan hasta tres horas.

Cannabis como medicina

Los aceites o tinturas de cannabis farmacéuticos están diseñados para «mucosas o sublinguales”, lo que significa que el paciente lo rocía debajo de la lengua, y los cannabinoides luego se absorben en el torrente sanguíneo a través de la membrana mucosa.

Este es un método bastante eficaz y conveniente de administración, que permite que los cannabinoides lleguen al cerebro en 10 a 20 minutos.

Sin embargo, una cantidad significativa acaba siendo ingerida y absorbida a través del intestino, por este motivo, esta forma de administrar tiene un efecto retardado.

Esto está lejos de ser ideal para médicos que deseen regular con precisión su dosis. Muchos pacientes dicen que los costosos medicamentos a base de cannabis de la industria farmacéutica son muy inferiores al producto natural.

Vaporizar cogollos de cannabis cultivados orgánicamente es una de las formas más efectivas de automedicarse, especialmente para aliviar el dolor.

Para algunos pacientes, el subidón asociado con el consumo de cannabis a base de hierbas no es deseable. Esto es particularmente cierto para aquellos que necesitan medicarse regularmente durante el día.

Uno de los cannabinoides más útiles es el cannabidiol, o CBD, que a diferencia del THC, se une mal a los receptores del cerebro y, por lo tanto, puede funcionar sin que los pacientes se coloquen.

Puedes aprender más sobre ello en: ¿Qué es y cómo funciona el CBD?

Cannabis con alto contenido en CBD y sin THC

Una empresa en Safed, Israel llamada Tikun Olam comenzó su investigación sobre variedades de cannabis mejoradas con CBD en 2009.

El cannabis recreativo es ilegal en Israel, pero el uso medicinal está permitido desde 1993.

Se usa para tratar a más de 9.000 personas que padecen enfermedades como el cáncer, Parkinson, esclerosis múltiple, enfermedad de Crohn y trastorno por estrés postraumático.

Tikun Olam desarrolló una cepa llamada Avidekel (en hebreo «reparar el mundo») que contiene un 15,8% de CBD pero menos de un 1% de THC. Desafortunadamente, la venta de esta semilla solo está disponible en Israel. Aunque, en la actualidad se han incorporado muchas otras variedades con parecidas propiedades.

Queda por ver cómo los consumidores de cannabis medicinal se beneficiarán de estas cepas, ya que las compañías farmacéuticas, que ganan grandes sumas de dinero con su monopolio de medicamentos a base de cannabis, intentarán garantizar que continúe la prohibición general del cannabis para que los pacientes no puedan cultivar legalmente sus propias cepas tipo Avidekel para vaporizar.

Las cepas disponibles comercialmente con alto contenido de CBD ahora se están volviendo más fácilmente disponibles criadas específicamente para uso médico.

Una empresa de semillas recomendada es CBD Crew. El criador detrás de este proyecto es el renombrado Shantibaba, quien cofundó Mr. Nice Seeds con Howard Marks.

Los autores producen su aceite con un contenido de cannabinoides al 80% (THC: CBD) 1: 1 utilizando la cepa Skunk Haze de CBD Crew.

La cepa de CBD más alta que han verificado los autores se conoce como Juanita La Lagrimosa y es producida por Reggae Seeds en España.

Esta cepa ha sido probada en laboratorio y da resultados consistentes; tiene un contenido masivo de CBD del 8.81% con un 6.77% de THC.

Hay más información disponible sobre estas cepas en el sitio web de los autores, cannabiscure.info.

Efectos secundarios

Se cita una gran cantidad de información errónea, sin el respaldo de ninguna evidencia médica confiable con respecto al consumo de cannabis y los problemas de salud mental.

A partir de la década de 1920, la conspiración de la prohibición comenzó con titulares de periódicos e historias inventadas que detallaban lo que denominaron «Reefer Madness«.

Hoy en día, la Asociación para una América Libre de Drogas tiene un presupuesto de alrededor de un millón de dólares al día, y la mayoría de sus fondos provienen de compañías farmacéuticas que pagan sumas sustanciales de dinero a los cabilderos y grupos de intereses especiales para hacer campañas agresivas contra cualquier posibilidad legalización del cannabis.

El cannabis no causa problemas de salud mental; no hay evidencia que respalde esta afirmación.

Si el consumo de cannabis causara enfermedades mentales, ¿por qué las principales empresas farmacéuticas comercializaban medicamentos a base de cannabinoides?

Además, si el consumo de cannabis causara esquizofrenia, habría más de 150.000.000 de consumidores recreativos que mostrarían una gama extraordinaria de síntomas en todo el mundo.

Este no es el caso, el profesor David Nutt del Reino Unido dio una conferencia sobre el cannabis y la esquizofrenia en 2009, refiriéndose a la idea de que el cannabis más fuerte (conocido como «Skunk«, pero no en referencia a la cepa del mismo nombre) ha hecho que fumar cannabis sea más peligroso, y fijado:

“La esquizofrenia parece estar desapareciendo de la población en general a pesar de que el consumo de cannabis ha aumentado notablemente en los últimos 30 años. Cuando estábamos revisando la base de datos de investigación de práctica general en el Reino Unido de la Universidad de Keele, la investigación mostró de manera consistente y clara que la psicosis y la esquizofrenia todavía están en declive.

Entonces, aunque Skunk (una variedad de cannabis con alto contenido de cannabinoides) ha existido durante 10 años, no ha habido un repunte en la esquizofrenia. De hecho, donde las personas han buscado, no han encontrado ninguna evidencia que vincule el consumo de cannabis en una población y la esquizofrenia «.

En 2012, se publicó un informe escrito por Leweke FM al con respecto a la psicosis y la esquizofrenia y, en marcado contraste con las afirmaciones oficiales del gobierno de que el cannabis causa esquizofrenia, el estudio encontró que el cannabidiol (CBD) mejora la señalización de anandamida y en realidad alivia los síntomas psicóticos de la esquizofrenia y que el CBD era tan eficaz como la amisulprida, un antipsicótico estándar.

Cuando el Dr. Lester Grinspoon era profesor asociado emérito de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard y psiquiatra principal en el Centro de Salud Mental de Massachusetts en Boston, declaró:

El cerebro produce sus propias sustancias similares a los cannabinoides

“Si el cerebro produce sus propias sustancias similares a los cannabinoides, no tiene mucho sentido que produzca una sustancia que dañe el cerebro. De hecho, mucho antes de que se descubriera que existen cannabinoides endógenos, la evidencia empírica no demostró que el cannabis dañara el cerebro «.

Otro argumento espurio presentado por aquellos que desean mantener el cannabis ilegal es la teoría de la “puerta de entrada”. A los prohibicionistas les gusta dar a entender que los consumidores de cannabis se convertirán en consumidores de drogas duras como la heroína y la cocaína.

Esta teoría desacreditada no está respaldada por ninguna evidencia médica; de hecho, los investigadores han informado que han descubierto que el argumento de la teoría de la entrada se puede aplicar mejor al alcohol y al tabaco, ya que en realidad son las primeras drogas que experimenta la mayoría de las personas.

También se ha demostrado que el cannabis es un medicamento útil en el tratamiento del alcoholismo y la adicción a las drogas, y en ensayos médicos se ha demostrado que reduce los antojos de cocaína del consumidor.

Las investigaciones publicadas en muchas revistas científicas indican que el potencial adictivo de la planta de cannabis es menor que el de la cafeína.

La idea de que el cannabis es una droga de «puerta de entrada» es tan errónea que las revistas científicas modernas rara vez se molestan en publicar trabajos sobre el tema.

Es un hecho científicamente establecido que la mayoría de las personas que prueban el cannabis no progresan a la experimentación con drogas más duras y en la mayoría de los casos ni siquiera consumen cannabis de forma regular.

El tercer argumento presentado para justificar la prohibición del cannabis es aún más ridículo, pero no obstante lo repiten con firmeza tanto los políticos como los prohibicionistas.

Cuando se les pregunta sobre la posibilidad de legalización, afirman que las variedades de cannabis son ahora mucho más fuertes que en el pasado y, por lo tanto, presentan un riesgo para la salud.

Es posible que las nuevas cepas tengan más contenido de cannabinoides, aunque muchos dirían que las cepas tailandeses y las cepas índicas afganas eran igual de potentes hace 20 años.

Se ha demostrado médicamente que el cannabis es seguro

Independientemente de esto, se ha demostrado médicamente que el cannabis es seguro, independientemente de su contenido de cannabinoides.

Si el cannabis de hoy es más potente, entonces el único efecto secundario es que los usuarios se drogarán más y se remediaran más fácilmente consumiendo menos.

El único efecto secundario registrado de alguna nota se conoce como «hiperemesis del cannabis» y, aunque no pone en peligro la vida, produce síntomas desagradables y debilitantes en un número muy reducido de personas.

Este síndrome raro e inusual, está asociado con el consumo crónico de cannabis y se informó recientemente en siete informes de casos de pacientes de Australia, con otros ocho casos bien documentados en los Estados Unidos.

La hiperemesis por cannabis se caracteriza por náuseas y vómitos recurrentes inexplicables, baños compulsivos, dolor abdominal y sed excesiva. Dejar de consumir cannabis da como resultado una recuperación sintomática completa.

Abstenerse totalmente del cannabis durante 30 días antes de reiniciar el consumo es un remedio para la mayoría de los pacientes, aunque esta condición podría ser muy grave para los pacientes con cáncer si se presenta durante un tratamiento con aceite de cannabis.

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Este contenido está destinado únicamente a fines educativos. La información ofrecida procede de investigaciones recopiladas por fuentes externas.

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