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La disfunción del sistema inmunológico y el consumo de cannabis relacionados con la psicosis

El consumo de cannabis relacionado con la psicosis

Una combinación de citocinas inflamatorias en la sangre y el consumo regular de cannabis, o el uso a una edad temprana, puede aumentar las posibilidades de desarrollar trastornos psiquiátricos, han demostrado los investigadores.

Un estudio único en su tipo realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de Ribeirão Preto de la Universidad de São Paulo (FMRP-USP) en Brasil encontró que las personas expuestas a una combinación de estos dos factores:

La presencia de citocinas proinflamatorias en la sangre y el consumo de cannabis (ya sea a diario o durante la adolescencia): tienen más probabilidades de sufrir psicosis que aquellos que no están expuestos a ninguno o solo a uno. Según los autores, el estudio proporciona «la primera evidencia clínica de que la desregulación inmunitaria modifica la asociación cannabis-psicosis».

El estudio fue parte de un proyecto llevado a cabo por la Red Europea de Redes Nacionales de Esquizofrenia que Estudian Interacciones Genético-Ambiental (EU-GEI), un consorcio de centros de investigación en 13 países, incluido Brasil.

Un artículo publicado en The Lancet Psychiatry por el consorcio en 2019 mostró que el consumo diario de cannabis aumentó tres veces la probabilidad de sufrir un trastorno psicótico.

El artículo ha sido publicado en la revista Medicina psicológica.

Consumo de cannabis y funcionamiento corporal

En el estudio más reciente, los investigadores analizaron datos de 409 personas de entre 16 y 64 años, incluidos pacientes que experimentaron su primer episodio psicótico y controles comunitarios.

La muestra se extrajo de las poblaciones de Ribeirão Preto y otras 25 ciudades de la región. Las variables analizadas incluyeron la frecuencia del consumo de cannabis (diario, no diario o nunca), la duración (cinco años o menos) y la edad de inicio (en la adolescencia o más tarde).

Además del cuestionario sobre el consumo de cannabis, los investigadores midieron varias citocinas en el plasma donado por los voluntarios y calcularon puntuaciones que representan sus perfiles inflamatorios sistémicos.

También recolectaron datos clínicos y sociodemográficos, especialmente variables conocidas como factores de confusión, como edad, género, escolaridad, etnia, índice de masa corporal, tabaquismo y uso de sustancias psicoactivas.

Los resultados obtenidos fueron independientes de los factores de confusión.

Fabiana Corsi-Zuelli, primera autora del artículo, dijo: «No todos los que consumen cannabis desarrollan psicosis».

Esto sugiere que la asociación puede verse modificada por otros factores, que pueden ser biológicos, genéticos o ambientales.

«En un estudio anterior realizado como parte de la investigación de mi maestría, identificamos una correlación entre las citocinas plasmáticas y el primer episodio psicótico».

Siguiendo este descubrimiento y la reciente publicación del consorcio que muestra una mayor incidencia de psicosis entre los sujetos que consumían cannabis a diario, nuestro siguiente paso fue observar si el factor biológico afectó el vínculo entre el consumo de cannabis y la psicosis.

“Encontramos una correlación estadísticamente significativa entre el perfil inflamatorio y el consumo de cannabis a diario o durante la adolescencia. En resumen, los resultados mostraron que la disfunción del sistema inmunológico puede modificar la asociación entre el consumo de cannabis y la psicosis y que una combinación de estos dos factores aumenta las probabilidades de sufrir un trastorno psicótico”.

La investigadora principal del proyecto es Cristina Marta Del-Ben, profesora del Departamento de Neurociencias y Ciencias del Comportamiento de la FMRP-USP.

Según Del-Ben, los factores de riesgo de psicosis pueden ser biológicos, incluida la predisposición genética y los problemas durante el embarazo, así como ambientales, incluidas las experiencias traumáticas durante la infancia y la adolescencia, y la exposición a sustancias psicoactivas, especialmente el cannabis.

El profesor Del-Ben dijo: «Los mecanismos del trastorno son poco conocidos. Nuestros hallazgos muestran que el uso frecuente actual de cannabis o el uso de la droga en la adolescencia es un factor de riesgo de psicosis. No detectamos la misma correlación con el uso ocasional o recreativo. En el estudio multicéntrico, que incluyó ciudades europeas con diferentes niveles y tipos de disponibilidad de cannabis, también encontramos que el riesgo de psicosis es mayor en los consumidores de variedades de cannabis más fuertes con un contenido de THC o un 10% más alto».

El THC es el principal componente psicoactivo del cannabis o la marihuana.

Recomendaciones

Siguiendo estos conocimientos, los investigadores planean estudiar a continuación las variantes genéticas asociadas con el sistema inmunológico y utilizar datos de neuroimagen para explorar el vínculo con los factores de riesgo ambientales.

«Centrarnos de esta manera en las interacciones entre la genética y el medio ambiente nos ayudará a comprender la neurobiología de la psicosis, especialmente el papel que juega el sistema inmunológico».

«Es importante la búsqueda de tratamientos alternativos para estos trastornos, y también para responder a preguntas que a menudo se descuidan en relación con la salud física de los pacientes psiquiátricos», dijo Corsi-Zuelli.

Descargo de responsabilidad:

Este contenido está destinado únicamente a fines educativos. La información ofrecida procede de investigaciones recopiladas por fuentes externas.