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La planta de cannabis, variedades y usos

La planta de cannabis sativa es un miembro de la familia Moraceae y puede crecer entre 1 y 4,5 metros, dependiendo de la variedad. Landrace es el término utilizado para describir una variedad de cannabis de cultivo silvestre que ha evolucionado en el aislamiento de una región geográfica específica.

Con el tiempo, estas cepas aisladas comenzaron a desarrollar sus propios rasgos distintivos más adecuados para la supervivencia en su región. Las cepas de cannabis tal como las conocemos hoy en día son el resultado del cruce e hibridación de estas distintas variedades locales.

El cáñamo es el nombre común para las plantas de todo el género C. sativa, aunque el término ahora se refiere sólo a las variedades de cannabis cultivadas para fibra y no para cultivos de drogas.

Los botánicos todavía no pueden ponerse de acuerdo sobre a qué familia pertenece el cannabis; inicialmente, se clasificó como una de la familia Ortiga (Urticaceae), aunque esto se basó más en características visuales.

Más tarde fue reclasificado en la familia Fig (Moraceae). Sin embargo, esto sigue provocando desacuerdos, por lo que la planta de cannabis ahora se clasifica como Cannabaceae, junto con el género de las plantas de lúpulo. En la mayoría de los estudios, el cáñamo y el lúpulo no se separan entre sí, sino que se informan como lúpulo / cáñamo o Cannabaceae.

La planta de cannabis es dioica, aunque se puede convertir en monoica

El cannabis es dioico; lo que significa que la planta será masculina o femenina. En circunstancias inusuales, puede convertirse en una planta hermafrodita (monoica); esto significa que aparecen flores masculinas y femeninas en la misma planta. Solo la hembra produce flores que contienen cantidades significativas de cannabinoides.

Estas flores se denominan «brotes» y son más potentes si el macho no fertiliza a la hembra. Estas flores también se conocen como sensimilla, que significa sin semillas en español.

Los machos y los hermafroditas no tienen para el consumidor de cannabis medicinal o recreativo, por lo que los cultivadores deben asegurarse de cultivar solo plantas femeninas, ya sea tomando esquejes de una planta madre femenina establecida o comenzando el cultivo con semillas feminizadas para garantizar un cultivo exclusivamente femenino.

La hormona que regula el desarrollo de la planta de cannabis

Para regular su desarrollo, la planta lee la cantidad de luz que recibe mediante una hormona llamada fitocromo, que actúa como fotorreceptor, y es básicamente un pigmento que las plantas utilizan para detectar la luz.

Cuando una planta de cannabis recibe más de 12 horas de luz ininterrumpida, deduce que es temprano en la temporada y crece en lo que se conoce como etapa vegetativa. Aquí es cuando el crecimiento se centra en el desarrollo de raíces, ramas y hojas.

Una vez que la cantidad de luz del día cae por debajo de las 12 horas, la planta cambia su ciclo de crecimiento a la etapa de floración. Esto ocurre naturalmente en el otoño (otoño) cuando la planta se prepara para reproducirse y producir semillas para el año siguiente, antes de morir.

Los cultivadores de interior pueden manipular el ciclo de luz sin causar ningún problema a la planta mediante el uso de interruptores de tiempo en luces artificiales que obligan a la planta a pensar que la temporada ha cambiado.

La etapa de floración puede inducirse después de tan solo dos semanas de crecimiento vegetativo. Los cultivadores de exterior pueden producir la misma respuesta en sus plantas cubriéndolas o colocándolas en una habitación oscura para asegurarse de que solo reciban 12 horas de luz solar o menos.

No hay diferencia en el contenido de cannabinoides de las plantas que florecen después de solo dos semanas de crecimiento vegetativo en comparación con las que tienen un período vegetativo más largo.

Variedades de plantas de cannabis

Las plantas de cannabis que reciben el período más corto simplemente serán más pequeñas y producirán menos. Hay tres variedades distintas de plantas de cannabis cultivadas específicamente para sus compuestos, una fusión compleja de aproximadamente 60 cannabinoides diferentes y más de 400 componentes activos, principalmente THC (delta-9-tetrahidrocannabinol). Estos son:

Cannabis sativa

Esta variedad local se origina en las regiones ecuatoriales y sus plantas pueden alcanzar alturas superiores a los 15 pies (4,5 metros). Producen hojas delgadas y puntiagudas y colas masivas (donde las flores o los brotes crecen juntos) que no son muy densos.

Las cepas de cannabis sativa puro no se suelen utilizar para el cultivo de interior debido a su tamaño y tiempo de maduración. El cannabis sativa puede ocupar de cuatro a ocho veces el espacio de una variedad de cannabis índica compacta.

Ahora hay muchas variedades híbridas disponibles para el cultivo en cuartos de cultivo, donde las flores cosechadas se benefician de una alta proporción de cáliz a hoja (lo que significa que hay menos hojas para recortar de los cogollos terminados).

Cannabis Indica

Esta variedad local se origina en las regiones montañosas de Asia Central. Se recolectaron cepas locales de Cachemira, Pakistán, el norte de la India y Nepal a principios de la década de 1960 y estas plantas nativas se convirtieron en el acervo genético de muchas de las variedades actuales.

Son plantas característicamente robustas y robustas que producen amplias, hojas parecidas al arce y rara vez alcanzan alturas superiores a 2 metros (7 pies) al aire libre, lo que produce flores pesadas y apretadas con un alto contenido psicoactivo. Las plantas híbridas de cannabis índica o índica dominante son ideales para salas de cultivo y pequeñas instalaciones de cultivo médico.

indica vs sativa
indica vs sativa

Cannabis ruderalis

Se trata de una tercera variedad autóctona de cannabis que se encuentra en Rusia, Polonia y otros países de Europa del Este. Schultes clasificó el cannabis en tres especies: sativa, indica y ruderalis, según la formación de las vainas.

Todavía existe cierto debate sobre si existe justificación para esta tercera categoría. Las características de las plantas de Cannabis ruderalis son semillas grandes y plantas de malezas de alrededor de 5 pies (1,5 metros) de altura que producen niveles más bajos de THC que C. sativa o C. indica.

Sin embargo, es una planta resistente que florece temprano, en la mayoría de los casos independientemente del fotoperíodo. Este gen autofloreciente se ha introducido en las variedades de flores autoflorecientes.

Plantas de cannabis autoflorecientes

Las flores de ruderalis tienden a ser escasas y no producen los mismos rendimientos que otras variedades, pero es una planta razonable para el cultivo medicinal ya que algunas cepas pueden tener un alto contenido de CBD. ¿Qué es y cómo funciona el CBD?

Las plantas autoflorecientes son cruces entre cannabis ruderalis (que les da el rasgo de floración automática) y variedades de cannabis indica y / o cannabis sativa.

Estas plantas no dependen del ciclo de luz para inducir la floración; en cambio, el proceso se activa automáticamente cuando la cepa particular está lista. Esto es generalmente unas pocas semanas después de la siembra, con otras cinco a siete semanas hasta la cosecha.

Los orígenes de las plantas de cannabis autoflorecientes son objeto de mucho debate, pero una teoría es que la genética ruderalis se introdujo a partir de un cruce híbrido de plantas sativa mexicana y ruderalis rusa.

Otra teoría es que la genética temprana provino de una cepa de cáñamo finlandesa llamada Finola. Debido a la falta de período vegetativo, auto-flowerers producen plantas más pequeñas con un contenido ligeramente inferior THC como resultado de la genética de cannabis ruderalis, pero son plantas resistentes que son muy adecuadas para tanto el cultivo en interiores y al aire libre.

Planta de Cannabis en el cultivo

La reproducción en las plantas de cannabis tiene lugar cuando el polen masculino (estaminado) se une con las células femeninas (pistiladas).

El estambre es simplemente el nombre biológico que se le da a las partes reproductoras de la planta de cannabis masculina y el pistilo es el nombre que se le da a las contrapartes femeninas.

El cannabis medicinal se cultiva principalmente por sus cogollos florales (también conocidos como cogollos) y solo la planta hembra los produce. El único propósito de la flor masculina es fertilizar las plantas femeninas.

Una vez que las flores se abren, dispersan el polen, después que la planta muere. Como los brotes sembrados son menos deseables para los consumidores médicos y recreativos, los cultivadores expertos identifican los machos en el cultivo y los eliminan, o cultivan cultivos de hembras conocidas tomadas como esquejes de plantas madre.

Flor madura a punto de cosecha.

Flor cannabis madura
Flor cannabis madura

Cogollos secos, podados y curados

Cogollos secos cannabis
Cogollos secos cannabis

Compuestos químicos en la planta de cannabis

De los 400 o más compuestos químicos que se encuentran en las plantas de cannabis, los cuatro principales son delta-9 tetrahidrocannabinol (delta-9-THC), cannabidiol (CBD), delta-8-tetrahidrocannabinol y cannabinol(CBN). Aparte del cannabidiol, estos compuestos son todos psicoactivos, siendo el más potente el delta-9-THC.

La cría y la genética definen si una variedad de cannabis es cáñamo de fibra o tiene un alto contenido de cannabinoides. El cáñamo cultivado por su fibra y semillas contiene poco THC, por lo general entre el 0,01% y el 0,05% de contenido en comparación con más del 15% en el cannabis herbal cultivado para uso recreativo o terapéutico.

Las cepas de cáñamo de fibra contienen solo trazas de compuestos psicoactivos y ninguno de estos está contenido en las semillas, por lo que en la mayor parte del mundo, las semillas de cáñamo y su aceite están legalmente disponibles en la mayoría de las buenas tiendas de comestibles y puntos de venta de alimentos saludables.

La semilla de cáñamo como superalimento

La semilla de cáñamo es uno de los superalimentos de la naturaleza; alto en proteínas y vitaminas, también proporciona un amplio espectro de beneficios para la salud que incluyen una mejor digestión, niveles de energía aumentados y sostenidos, recuperación rápida de enfermedades o lesiones, niveles reducidos de colesterol y presión arterial reducida, con una mejora asociada en la circulación sanguínea y la sangre natural control de azúcar.

También se ha demostrado que la semilla de cáñamo normal estimula el sistema inmunológico y ayuda a prevenir enfermedades.

semillas de cáñamo
semillas de cáñamo

Omega 6 en el aceite de semilla de cannabis

El aceite de semilla de cáñamo de cannabis contiene ácido gamma-linolénico (GLA), un ácido graso omega-6 que se encuentra principalmente en aceites de origen vegetal. El ácido graso omega-6 también se conoce como ácido graso poliinsaturado (PUFA), uno de los ácidos grasos esenciales ácidos grasos.

Estos ácidos son necesarios para una salud óptima, pero el cuerpo no los produce naturalmente. Junto con los ácidos grasos omega-3, los ácidos grasos omega-6 juegan un papel crucial en la función cerebral, así como en el crecimiento y el desarrollo.

Ayudan a estimular el crecimiento de la piel y el cabello, mantienen la fuerza ósea y regulan el metabolismo, y juegan un papel importante papel en el mantenimiento del sistema reproductivo.

El cáñamo como cultivo

El cáñamo de fibra se cultiva al aire libre en hileras densas para fomentar un crecimiento alto y ascendente que produce muy poco follaje. Las plantas maduras forman un dosel denso que bloquea la luz y ayuda a ahogar el crecimiento de malezas, dejando el campo de cultivo en buenas condiciones la temporada siguiente y reduciendo sustancialmente la carga de trabajo de la granja.

El cáñamo es uno de los cultivos de biomasa de más rápido crecimiento disponibles; Los rendimientos de tallos secados al aire en Canadá han oscilado entre 2.6 y 14.0 toneladas de tallos secos y enrojecidos por hectárea con un 12% de humedad (según registros que datan de 1998).

El cáñamo produce algunas de las fibras más resistentes y versátiles conocidas por el hombre, que se pueden utilizar para fabricar productos que van desde telas hasta plásticos.

Sus semillas son un alimento nutritivo y una excelente fuente de aceite. La fibra del tallo todavía se utiliza en la producción moderna de telas como el lienzo y el lino, y también en la fabricación de papeles de cáñamo especialidad, tales como billetes y papel de impresión de alta calidad.

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